雲林、麥寮|
台灣生菜村.大地孕育出冬日最陽光的笑顏

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雲林,麥寮,台灣生菜村
早期的雲林的村莊與村莊間都會互相交流、甚至結婚,興華村與我住的施厝村也有著緊密的關係,所以對於興華村並不陌生。在地人眼中平凡不過的「興華村」在雲林舉辦農博之後更聲名大噪,全因為興華村栽種著全台灣面積最大的美生菜,並冠有「台灣生菜村」之美名。

麥當勞、摩斯漢堡甚至早餐店裡的漢堡都配有一片美生菜,近年甚至連便利商店都販售起生菜沙拉組合,近年台灣人的飲食習慣轉變,強調吃的健康又養身,於是近年來生菜在市面上的需求逐間拉抬升高,或許很多人都不知道這些生菜的產地到底為何處?其實台灣美生菜大多都是來自於雲林縣的麥寮鄉。而我,也是最近才知道這件事情。

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02|我家住在麥寮鄉施厝村,我開著車,看著田野風光持續前進,距離我們家村莊不到十五分鐘的路程,我來到了興華村。

從小就居住在雲林縣麥寮鄉,跟朋友提起麥寮大家第一件事情總是想起六輕工業區、環境汙染等等議題,一個純樸小鎮,突然進駐了大型工業區,突然帶來了繁華、也改變了許多當地人的生活面貌。撇除六輕工業區,這一個以務農及漁業為主的純樸小鎮,卻是台灣美生菜的生產重鎮

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03|眼前這一片都是即將面臨收成的美生菜。

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05|上午九點,才剛進入村子裡,就看見田野上幾位穿著亮麗花布的阿嬤與阿公正在揮灑汗水,田埂與田埂之間整齊擺放著一籃籃塑膠籃,這些都是即將裝上新鮮現採的萵苣。

阿嬤們看見我的到來,拿了一杯自己熬的冬瓜茶給我喝,說要給我消消暑,一邊之餘嘴巴也說著難得田裡有年輕帥哥來真是開心等等調侃我的可愛話語。接續又彎腰低著頭,不停的採收著一顆顆翠綠的美生菜。

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06|採收萵苣需要不斷維持彎腰的姿勢,阿嬤苦笑著說他們都快駝背了。

我問阿嬤是幾點開始在這邊工作的。
:「今天早上三點就來採菜了」阿嬤笑著說。
:「早上三點?天不是還是黑的嗎?」
:「那時候天氣比較涼阿,不然現在雖然立冬了天氣還這麼熱,早上再出門來採會熱死。」阿嬤接著說。
:「那你們採到幾點?」
:「等等十一點就要回去休息拉,下午要繼續去隔壁田種菜苗。

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07|我興奮的跑進田裡,忘記這是田而不是馬路,柔軟的土跑得讓我差點跌倒,但走在身後的阿公卻是走得自在。

這麼大一塊田,我問阿嬤怎麼只有兩個人在幫忙採收,阿嬤說現在人手不足,大家都在採收,年輕人也不在村子裡了,我們就慢慢採,加減做。從中也可以看出雲林村落裡的老年化與年輕人外流的跡象,不禁讓我擔心,幾年後還會有多少人在照料著這塊田呢?

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08|阿嬤們忙著採收,而阿公則是幫忙把採收裝籃的萵苣搬到車上去。

在與他們一言一談之中,才得知原來農人是這樣用毅力及體力去照顧一畝良田。阿公看著我跟阿嬤聊得愉快,問我要不要搭上它們的「菜車」一起去台灣生菜村的工廠看看。
「賀喔!」我毫不猶豫一口答應了。

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09|阿公問我要坐前座還是後座,有這樣特別的體驗,我當然要坐在敞篷區,呼吸最自然的田野空氣。

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13|搭上這台充滿歷史痕跡的菜車,阿公砰砰的發動了引擎,車子看起來老舊,力道卻是相當充足。我站在菜車的後置物區,身邊簇擁著一籃籃剛採收的萵苣,那菜香一陣陣隨風撲鼻而來,都是農村獨有的香氣。

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15|跟著阿公的舊卡車來到了這棟紅色的建築物,碩大的建築在這純樸的村莊裡格外的搶眼。

阿公跟我說這裡是「台灣生菜村」的總部。
「台灣生菜村」的總部?
原來村子裡外的生菜只要經過採收都會來到這間工廠,而這間工廠正是帶動整個興華村的「台灣生菜村」。農民會隨著自己的喜好選擇種植不同品種的萵苣,如皺葉萵苣、羅曼萵苣等等。

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17|一車又一車的生菜相繼運送到台灣生菜村內,接續由工廠做後續處理。

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20|工廠內的工人正在忙著處理一些結球萵苣的包裝。

台灣生菜村由郭氏兄妹一手創立,主要先與農民敲定訂單,再決定種植內容與面積,並以保證價格向農民收購種植的生菜,讓生菜的收購價不再是隨著市場波動而去定價,讓農民有穩定、固定的收入。這樣的契作策略,不但讓當地的農民有固定的收入,也讓興華村走入了穩定的繁華之中,居民更可選擇在地在生菜村就業,人口不再外流。
台灣生菜村國內的主要市場主要鎖定速食連鎖店,其餘的都銷往中國大陸,因為萵苣並不是每個國家的地理環境都適合種植。而麥寮土質屬排水極快的沙質壤土,再加上海風強勁,剛好就是那萬中選一適合萵苣生長的環境。

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21|台灣生菜村內的萵苣育苗場,以網室栽種育苗,每日八點左右都會有大批農民前來索苗。

這麼好康的事情不就每個農民都想來參與一腳了?其實要加入台灣生菜村的行列可不簡單,首先田地要先經過土壤的篩檢,過關後還得通過層層規定考驗,待完全符合規格標準後才可以加入台灣生菜村的行列。

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22|每一盤萵苣苗種植的日期都寫在牌子上,而一顆萵苣從育苗到可以採收大約45天。

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23|三天苗與七天苗的差別,萵苣成長的速度蠻快的

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24|台灣生菜村透過中央管理,統一供應菜苗給農民,並且在萵苣的生長過程中,從病蟲害防治、施肥、材料都是由生菜村的管理中心派專員處理。

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25|萵苣隨著品種葉面的顏色也會不同,萵苣的生長季節為每年11月至隔年3月左右,中間期間台灣生菜村就進口國外的萵苣來處理銷售。

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26|萵苣採生態工法去捕捉害蟲。

利用這個器具所散發出的費洛蒙吸引同性別的昆蟲進入後讓另外一性的昆蟲無法達到交配,自然害蟲無法繁殖,蟲害也就少了。用這種工法去殺蟲不用噴藥,更可維護環境與土壤的品質,種出一顆顆好吃的萵苣。

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27|剛剛田裡的阿嬤也開心地騎著腳踏車來找阿公,真的好可愛。

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28|阿公送採收的萵苣來也順便把接續要栽種的種苗取回,取苗的時候會有駐點小姐協助幫忙。

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29|萵苣的苗裝籃後是以堆疊的方式運送,我問阿公這樣不會影響種苗嗎。阿公說雖然會壓壞一些但是萵苣的生命力很強盛,很快就會長好的。取完種苗的阿公又開著車回到田裡去栽苗了。

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30|阿嬤說,每年到萵苣的採收期她總是忙著不可開交,曾幾何時,她開始期待冬天了。萵苣的採收季剛好接近過年前後,多忙一些,多賺點錢也好過年,萵苣對他們來說可是一筆年終獎金

郭氏兄妹一手撐起的台灣生菜村,主要是想把麥寮打造成「萵苣之鄉」的印象,他們認為自己對於這座村莊有個社會責任,希望改變大家耕種的模式,期望這樣的中央管理方式可以做出一個成功模式,照顧且回饋當地的農民。萵苣雖然是是短期作物,但卻與當地的農民緊密結合,用大地孕育出雲林冬日最陽光的農民笑顏。

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作者:許傑 我是許傑,我的旅攝人生,揹起相機,找尋旅行中的大小故事。 旅行台灣368個鄉鎮,用我的照片說故事,城鄉368旅誌 / 離島旅行系列 持續連載更新中。 協助推廣、住宿體驗、攝影合作 歡迎來信:[email protected]